procambarus clarkii

Conoce el Procambarus clarkii en su hábitat natural en rutas escénicas

Una criatura acuática conocida como cangrejo rojo americano, cangrejo de las marismas o cangrejo de río americano (Procambarus clarkii) pertenece a la familia de crustáceos decápodos llamada Cambaridae. Originario del sudeste de los Estados Unidos, este cangrejo de río también ha sido avistado en otros países, convirtiéndose a menudo en una especie invasora.

Ecologíaeditar

P. clarkii es una especie altamente adaptable que suele habitar en aguas templadas, como ríos de movimiento lento, marismas y estanques. También se encuentra en sistemas de riego y campos de arroz. Es considerada la especie más versátil dentro del orden Decapoda, capaz de adaptarse a una gran variedad de ecosistemas. P. clarkii ha demostrado ser muy resistente y es capaz de crecer rápidamente en áreas con aguas estacionales, incluso soportando periodos secos de más de cuatro meses.

P. clarkii, además, tiene una extraordinaria capacidad de crecimiento, pudiendo alcanzar pesos de más de 50 g y longitudes de hasta 12 cm. Contrariamente a otros cangrejos de río, esta especie puede tolerar aguas con cierto nivel de salinidad, lo cual lo convierte en una excepción dentro de su género.

La capacidad de adaptación de P. clarkii ha permitido que esta especie se extienda a diversos hábitats, demostrando ser un organismo resistente y altamente adaptable. Gracias a estas características, la presencia de P. clarkii se ha podido observar en diferentes zonas del mundo, convirtiéndose en uno de los cangrejos más vagabundos de la familia Decapoda.

Importancia económicaeditar

La rápida expansión y versatilidad del P. clarkii ha impulsado la industria de este crustáceo en Luisiana, generando ganancias millonarias anuales y cultivando más de 500 km² de esta especie. De hecho, el P. clarkii es el principal protagonista en la producción de cangrejo de río en los Estados Unidos y otras naciones. No solo eso, sino que también se ha introducido en diferentes países, como España, con resultados positivos en Isla Mayor, donde su adaptabilidad le permite colonizar hábitats alterados que serían inviables para otros cangrejos.

Impactos ecológicoseditar

En España, P. clarkii ha desplazado al cangrejo de río autóctono Austropotamobius pallipes lusitanicus en la mayoría de los cursos de agua. Solo se pueden encontrar ejemplares de esta especie en los ríos más fríos de Castilla y León, el País Vasco, La Rioja y otras regiones del norte. Por esta razón, se le considera una especie invasora y está incluida en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, establecido por el Real Decreto 630/2013.

La introducción de P. clarkii en ciertas áreas ha llevado a la disminución de anfibios, ya que se alimenta de sus huevos y ejemplares jóvenes. Es por ello que esta especie tiene un impacto negativo en la biodiversidad del ecosistema.

clarkii es una especie con un comportamiento invasor que causa daños en su entorno natural y puede ser perjudicial para otras especies autóctonas. Por esta razón, es importante tomar medidas de control y prevención para evitar su propagación y proteger la biodiversidad de los ecosistemas afectados.

Nombres vernáculos

Especie de cangrejo conocida en diferentes idiomas como el cangrejo de río americano, cangrejo rojo, cangrejo de las marismas, red swamp crawfish, red swamp crayfish, Louisiana, écrevisse de Louisiane, gambero rosso della Louisiana, roter Amerikanischer Sumpfkrebs, cangrexo de río americano, ibai-karramarro gorri y cranc de riu americà.

Este cangrejo, también llamado Procambarus clarkii, es originario de las regiones del sur de Estados Unidos y se ha extendido por todo el mundo gracias a su comercio como especie invasora y su uso en la alimentación y la pesca deportiva.

Esta especie se caracteriza por su color rojizo, sus grandes pinzas y su capacidad de adaptarse a diferentes ambientes, incluyendo los ríos, lagos y marismas. También son conocidos por su rápida reproducción y su papel en la alteración de los ecosistemas locales.

Aunque son considerados una plaga en algunos lugares, los cangrejos de río americanos son apreciados por su carne y su valor en la gastronomía de diferentes culturas.

Por su belleza y su importancia en el medio ambiente y la cocina, el cangrejo de río americano es conocido y admirado en distintas partes del mundo, bajo nombres tan diversos como su propia naturaleza.

Distribucióneditar

La costa del golfo de México en Estados Unidos, desde el norte de México hasta Florida, es la región de origen de P. clarkii. Su presencia también se ha extendido hacia el interior, alcanzando el sur de Illinois y Ohio. Además, este crustáceo ha sido introducido intencionalmente fuera de su zona de origen en países de Asia, África, Europa y otros lugares del continente americano. Mientras que en el norte de Europa sus poblaciones se mantienen estables, en el sur del continente se ha observado una expansión de P. clarkii, que está colonizando nuevos territorios y desplazando a los cangrejos de río autóctonos, como el Astacus astacus.

En la península ibérica, la presencia de P. clarkii ha generado un desplazamiento significativo del cangrejo de río ibérico (Austropotamobius pallipes lusitanicus) en numerosos cursos de agua. Se ha constatado que algunos individuos son capaces de recorrer varios kilómetros de terreno relativamente seco, especialmente durante las épocas húmedas del año. Se cree que la expansión de P. clarkii ha sido acelerada por su uso como especie de acuario y también por los pescadores, que lo utilizan como cebo y lo han introducido en lugares como el estado norteamericano de Washington. Además, se han llevado a cabo algunos intentos de utilizar P. clarkii como método de control biológico para reducir las poblaciones de caracoles, que están implicados en el...

Protección y amenazas

Categoría: Preocupación Menor (LC)

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un organismo se clasifica como Preocupación Menor (LC) cuando tras su evaluación, no cumple con los criterios establecidos para ser considerado En Peligro Crítico, En Peligro, Vulnerable o Casi Amenazado.

Tendencia poblacional UICN: Creciente

De dónde viene

El cangrejo rojo americano suele habitar en aguas entre 0 y 5 metros de profundidad, pero también es posible encontrarlo en otras profundidades.

Se desarrolla en zonas ricas en vegetación, como plantas acuáticas y palustres, y materia orgánica en descomposición. Además, es común encontrarlo cerca de ramas y otros elementos naturales.

Este crustáceo prefiere habitar en áreas cercanas a grandes raíces, donde puede refugiarse en caso de peligro. Este tipo de hábitat suele estar situado cerca de la orilla.

Descripción de Procambarus clarkii

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